Croisière

Amsterdam, Barcelone et croisière sur la Méditerranée

Allez! On décroche de la grisaille de l'hiver et nous allons accueillir la nouvelle année en Europe. Pourquoi ne pas le faire en croisière sur la Méditerranée. Nous voilà donc repartis cette fois-ci en faisant des escales à Barcelone, Marseille, Gênes, Civitaveccia, Palerme et Palma de Mallorca. Mais avant tout, pourquoi pas, tant qu'à y être et puisque nous y effectuons une escale, s'arrêter quelques jours à Amsterdam?

Et hop! on commence donc par...

Amsterdam

De l'aéroport de Schiphol, le train nous conduira en trois arrêts au centre même d'Amsterdam. De là, taxi, hôtel et nous voilà en un rien de temps sur Leidseplein, une des places principales de la ville pour un «english breakfast». De là, direction Spiegelgracht afin de contempler ce petit canal typique. Probablement vendus à l'avance, notre première impression est qu'Amsterdam est une ville d'exception.

Nous prendrons ensuite la direction du très beau musée Van Gogh qui possède la plus grande collection de l'artiste de l'impressionisme. Sans être de très grands amateurs de musées, celui-ci nous plaîra particulièrement. S'en suit une balade dans un petit marché de Noël tout près et à travers les jolies rues jusqu'à l'emplacement du marché Albert Cuypmarkt qui sera malheureusement fermé. Après un arrêt au bar «De Duvel» nous rejoindrons Stadhouderskade en traversant le canal Amstel. Chemin faisant nous passerons devant le Koninklijk Theatre Carré, théâtre populaire de la ville de style néo-Renaissance. Nous retraverserons ensuite le canal par le Magere Brug, un pont basculant à double-levis en bois. Le tout se fera en s'arrêtant ici et là pour contempler la ville qui s'offre à nous.

On poursuivra ensuite vers les beaux canaux de Régulieresgracht et Rembrantplein où, encore là, on retrouve un petit marché de Noël. Nous terminerons par le très réputé Bloemenmarkt (marché aux fleurs) tout à fait magnifique avant de rentrer à notre B&nB.

On terminera la journée avec un dîner chez Purna sur Hartenstraat, un restaurant Indien et en prennant quelques photos d'Amsterdam de nuit. 

On débutera notre deuxième journée par un petit jogging le long des canaux avant d'aller prendre le petit-déjeuner au restaurant Bâton en bordure du Harengracht.

Cette journée sera vouée à une promenade dans le quartier piétonnier situé entre le canal Singel et Damrak, Prins Hendrikkade et le Koninklijk Paleis. C'est particulier de se balader à travers les effluves de cannabis, encore plus de pénétrer dans un coffee shop, ces bars à cannabis. Curieux de voir comment les choses se déroulent à l'intérieur, nous visiterons le bar «Prix d'ami». Étalé sur trois étages avec ses lounges, ce lieu est prisé pour les gens qui veulent consommer tranquillement. Ils s'installent sur des divans et y consomment leur substance tout juste acheté au comptoir du rez-de-chaussée. Assez surprenant également de s'apercevoir que les odeurs de cannabis sont souvent plus perceptibles dans les rues que dans ce type d'établissement.


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Nous poursuivrons ainsi à travers les rues piétonnes de Centrum (partie est d'Amsterdam) et terminerons la journée en remontant vers Oude Kerk et le quartier rouge. Au pied d'Oude Kerk, la plus vieille église d'Amsterdam, les néons rouges apparaissent, néons qui ont donné le nom au quartier des prostitués. À cet endroit, nous suivrons la horde de touristes qui se faufilent à la file dans les étroits passages où on expose ces «filles de joie» tel une attraction touristique. La visite se poursuit du côté du Oudezijds Achterburgwal pour visiter le véritable secteur du Red Light. Il est surprenant de voir ce canal illuminé d'un rouge vif où les femmes s'affichent dans leur plus simple expression. C'est, de toute évidence, un spectacle en soit.

Notre troisième journée débutera par un autre petit-déjeuner à l'européenne avec un délicieux jus d'orange fraîchement pressé, des croissants bien moelleux ainsi qu'un «pistolet» (baguette), tout ça, au comptoir devant la fenêtre à observer les inombrables cyclistes qui se dirigent vers leur boulot ou les touristes qui vont dans toutes les directions. 

Le reste de la journée se résumera par la visite du quartier de Jordaan. Nous zigzaguerons à travers les rues de ce quartier en nous arrêtant ici et là pour prendre des clichés d'un immeuble, d'un canal ou de passants qui se démarque. Nous nous arrêterons pour le lunch au Eetcafe Sonneveld, café bondé où les tables sont cordées et où ça bouge, ça grouille de vie! On poursuivra ensuite avec un passage devant la maison de Ann Frank où la file est sans fin. Réserver d'avance s'il vous plaît. Nous sillonnerons ainsi le reste du quartier de Jordaan jusqu'à ce que le soleil se soit couché. Nous mettrons un terme à notre visite d'Amsterdam au restaurant asiatique Nooch.

Après avoir finalisé nos valises, nous irons prendre le petit-déjeuner non sans nostalgie, assis au comptoir en contemplant encore une fois à travers les carreaux de la fenêtre la vie qui s'y déroule et tout ceci dans un décor des plus séduisants. Cette ville est décidément très attachante. Une belle ville propre avec une vieille architecture parsemée de moderne bien intégré. J'ignore si c'est notre état d'esprit, mais il s'y dégage un certain romantisme.

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Barcelone

L'arrivée à Barcelone est agréable avec un beau soleil et 16 degrés. Disons que c'est un peu plus chaud qu'à Amsterdam. Comme à l'habitude, un taxi nous amènera à l'hôtel, nous y déposerons nos bagages rapidement et prendrons la direction d'un petit resto où nous pourrons y déguster une bonne paella accompagnée d'une coupe de vin! Après dîner, nous en profiterons un peu pour marcher avant de rentrer à notre nouveau gîte.

Après avoir paressé au lit, notre seconde journée à Barcelone débutera par un petit jogging, question de se mettre en appétit. Il est ensuite temps d'aller se refamiliariser avec la ville. Nous nous baladerons un peu dans le quartier Barri Gòtic, visiterons le cloître de la cathédrale de Barcelone avant de nous rendre au port de Barcelone pour nous balader le long de la plage du quartier de la Barceloneta. La mer est magnifique et donne le goût de s'y baigner ... mais bon, il ne fait quand même exagérer, il ne fait tout de même que 18 degrés!

Nous reviendrons ensuite dans le Barri Gòtic et n'écoutant que notre ventre, nous nous arrêterons déguster quelques tapas au bar Bilbao Berria. De toute évidence il s'agit d'un lieu à retenir. Les tapas sont à se rouler par terre. Pour bien conclure, nous nous arrêterons un peu plus loin, à la pâtisserie chique Bubo ... Cette pâtisserie est considérée pourrait-on dire, comme «la bijouterie des gâteaux». Le présentoir est de toute beauté. Il s'agit d'un très bel endroit pour effectuer une petite pause dessert. À voir! La visite se poursuit ensuite par l'église Santa Maria del Mar et en passant devant le superbe théâtre à l'architecture magnifique «Palau de la Música Catalana» qui nous rappel une œuvre de Gaudi même si, en réalité, on ne retrouve aucune référence à l'artiste. 

La journée se concluera avec le dîner du Nouvel an au restaurant «Crema Canela» qui se trouve sur la Plaça Reial. Ce sera une belle fin d'année avec un excellant repas au son des «pop» provoqué par les bouteilles de champagne qui s'ouvrent ici et là! Bien entendu, la finale se fera avec les 12 raisins pour la tradition espagnole, chacun devant être mangé à chaque coup de l'horloge qui précèdent avant minuit. On dit que chacun de ses 12 raisins nous portera chance pour les 12 mois de l'année. 

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Croisière sur la méditerranée

Marseille

On nous a écourté notre temps de visite donc nous n'avons pas de temps à perdre. Arrivés à Marseille, nous attraperons l'autobus de la ville afin de se rendre à la Basilique Notre-Dame-de-la-Garde surnommée également «la Bonne Mère». Nous y resterons un petit moment pour ensuite redescendre à pied vers le port. Comme le temps file, nous nous limiterons à une mini incursion dans le secteur du «Panier», l'une des parties les plus anciennes de la ville composée d'agréables ruelles étroites. 

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Gênes

Gênes se fera à pide à partir du port.  Nous flânerons doucement dans ses rues ce qui nous permettra d'observer les gens de la place qui débutent leurs journées, d'autres en route vers l'église ou des commerçants qui ouvrent leurs commerces. Nous passerons par le «Palazzo San Giorgio» aux très belles fresques qui ornent ses quatre façades, le «Museo di Sant'Agostino» installé dans une ancienne abbaye, la Porta Soprana créée au XIIième siècle et qui était l'entrée principale de la fortification de la ville. Tout près, nous passerons devant la minuscule et discrète maison de Christoph Colomb avant de se rendre à la Piazza di Ferrari, la place principale de la ville. Cette place est entourée notamment du Palais ducale et du très beau bâtiment de la Bourse. Tout juste à côté, droit devant l'entrée du Palais ducale, se tient un petit marché de Noël. Nous en profiterons pour nous procurer du pesto puisque la région de Gênes serait reconnue pour fabriquer les meilleurs pestos au monde.

Nous nous dirigerons ensuite vers la cathédrale de San Laurenzo. Sa façade est ornée de lignes de gris et de blanc qui se superposent. Nous poursuivrons en direction du port où nous nous arrêterons pour casser la croûte. De là, nous remonterons vers la via Garibaldi, classée au patrimoine mondial de l'Unesco. S'y trouvent une douzaine de palais dont, notamment, les Palazzo Tursi, Bianco et Rosso pour ne nommer que ceux-ci qui sont tous aussi somptueux les uns que les autres.

La visite de Gênes sera une belle découverte avec son ensemble de rues étroites qui courent dans toutes les directions et où il fait si bon s'y perdre. Toutes ces vieilles villes d'Europe remplies d'histoire sont tout à fait charmantes.

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Civitavecchia

Il s'agit d'une ville sans grand intérêt qui permet aux croisièristes de se rendre à Rome. 

Palerme

Nous quitterons le bateau à pied puisque le premier site d'intérêt de Palerme, le quartier della Loggia, est à courte distance.

Notre 1er arrêt est l'Oratorio di Santa Cita. Santa Cita est particulièrement impressionnante avec son mur de stuc au travail magnifique. Les scènes du chemin de croix sur les murs de côtés sont tout aussi exceptionnelles.  Notre 2ième arrêt est l'église San Giorgio dei Genovesi construite entre 1575 et 1596 également dans le quartier della Loggia. Nous poursuivrons avec une 3ième visite, la Chiesa di Santa Maria in Valverde dont le cœur et les autels sont richement décoré de fresques et de marbre. Notre 4ième visite de la journée sera L'oratorio del Rosario di San Domenico, autre église remarquable où le cœur est chargé de peintures et de sculptures. Nous nous arrêterons finalement  pour une pause café au Gran café San Domenico sur la piazza du même nom et au pied de l'église du même nom. Pendant que nous sommes confortablement assis sur la terrasse extérieure à déguster notre cappuccino, un accordéoniste jouera la chanson thème du film «Le parrain». Rien ne peut être mieux approprié dans cette ville de Sicile, reconnue pour être le berceau de la mafia! Après notre petit café, nous prendrons un petit moment pour visiter l'église de San Domenico e Chiorso. Tout en suivant notre itinéraire, nous pénétrerons dans la Discesa Maccheronai, petite rue pittoresque où se rassemblent plusieurs commerçants qui ont leurs étals directement dans la rue. L'ambiance est pour ne pas dire ... divertissante. Ce petit bout de rue fait partie du réputé marché Vucciria et Ballarò. 

Nous reprendrons ensuite notre balade à travers les petites rues jusqu'à la grande fontaine Pretoria surnommée la fontaine de la honte. Pourquoi la surnommer ainsi? Parce qu'on y retrouve plusieurs statues d'homme nus. Eh oui! À l'époque reproduire une femme nue ne semblait pas un problème mais reproduire un homme l'était. En poursuivant notre balade, nous croiserons juste un peu plus loin, à un coin de rue de là, la Piazza Vigliena. Cette intersection appelée Le carrefour des Quattro Canti (littéralement les quatre chants) est constituée de quatre fontaines adossées à des façades, chacune représentant une saison. Ce quadrilatère est de toute beauté et pour ajouter au charme, une fois de plus nous croiserons un musicien qui joue à l'accordéon la chanson la vie en rose! Nous poursuivrons ensuite notre marche et passerons par la Cathédrale de Palerme, église de style arabo-normand propre à la Sicile. Suivra Le Palais des Normands, qui fut au courant des époques une forteresse carthaginoise, un fort romain, un château des émirs arabes et finalement la résidence des rois normands au XIIième siècle. Nous nous sommes rendus finalement jusqu'à l'église St-Jean les Ermites. Cette église aurait été catholique avant d'être convertie en mosquée pour redevenir finalement catholique. Ses dômes rouges sont le reflet de l'influence arabe de l'époque.  

Comme le temps file, nous rebrousserons ensuite chemin par des rues parallèles à la Via Vittorio Emanuele. Ce passage, moins fréquenté des touristes nous a permis d'avoir le pouls de la vie des résidents de la place. 

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En mer

Comme nous avons à passer la journée en mer, le mot clé de cette journée est: Repos.

 

Palma de Mallorca

Notre première sera la Cathédrale de Mallorca. L'une des plus grandes cathédrales gothiques du monde, aussi appelé la cathédrale de la lumière. Nous passerons ensuite par les bains arabes qui n'impressionnent guère. Nous nous perdrons dans les rues de la ville jusqu'à la terrasse du «Petit Bar» sur Palma Square juste devant l'Ajuntament de Palma de Mallorca, le siège de la présidence du gouvernement des îles Baléares. Il s'agit d'une belle place qui grouille d'activité.  Nous poursuivrons notre visite et nous arrêterons à l'église San Miguel pour y jeter un petit coup d'œil sans savoir à quoi vraiment s'attendre. Le lieu n'a rien qui est digne de mention si ce n'est qu'une «ex-cel-len-te» chanteuse interprétant l'Ave Maria nous tiendra collé à notre banc.

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Barcelone

Nous flânerons un moment en direction de la  Barceloneta. Quoi de plus agréables que de se balader doucement par une belle journée ensoleillée dans les petites rues étroites de cette vieille ville. Nous ferons une pause à l'heure du lunch au restaurant Cerveceria Vendimia, petit restaurant du coin occupé principalement si ce n'est uniquement par des locaux. On y sert  des fideua de marisco, une paella où le riz est remplacé par des nouilles.

Nous poursuivrons notre balade sans objectifs précis jusqu'au marché de La Boqueria où nous flânerons à travers les étales. Nous concluerons notre voyage par un dîner à la version espagnole du restaurant Tapas 24 puisque nous avons sa version montréalaise dans la vielle ville. Bouffe excellente, mais service un peu fast food ce qui la distingue de sa version montréalaise.

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Escale à Amsterdam

Eh oui! Une autre belle expérience de voyage alors que cette fois-ci, nous passions la période des Fêtes de la nouvelle année en croisière sur la Méditerrannée. Mais il ne nous en fallait pas moins pour se trouver comme prétexte de faire une escale à Amsterdam. Mais quelle belle escale. Malgré un temps plutôt frisquet et une période beaucoup moins colorée, cette ville nous est apparue plus que séduisante. D'ailleurs, nous la catégorisons depuis comme une des plus belles visitées à vie. Trois jours tout à fait agréables qui ne demandent qu'à être répétés. 

Cette nouvelle escapade de 2 semaines en croisière est actuellement en montage et sera disponible sous peu. Comme disent les anglais ... Stay tune! 

Dans les rues d'Amsterdam

Croisières de France propose de vous faire découvrir Mahon et Gênes

Combinez la visite de Mahon et Gênes en croisière

Envie de vous offrir de belles vacances culturelles ? C'est possible en partant croisière avec la compagnie Croisières de France. Cette dernière propose de vous embarquer à Marseille à bord de son paquebot Horizon pour vous faire découvrir les Baléares et l'Italie, plus précisément Mahon et Gênes.

À la découverte de Mahon

Le paquebot Horizon, lors de sa croisière sur la Méditerranée, fera d'abord escale à Mahon, la capitale de l'île Minorque aux Baléares. Mahon est plutôt connue pour son grand port naturel qui s'étire sur 5 kilomètres de long. Louer un bateau sur place vous permet de contourner le port tout en admirant de loin, l"île du Roi et la forteresse de la Mola. Sinon, sur la terre ferme, la ville conserve des trésors historiques intéressants. L'église néo-gothique de Santa Maria, par exemple, attire de nombreux visiteurs à cause de son orgue géant. Non loin de cette église se dresse la Mairie de la ville avec une façade de style néo-classique. Pour continuer la visite, une myriade de bâtiments architecturaux se concentre aux environs de la place de Colón, de Sant Francesc et de Conquesta. N'oubliez pas en passant de visiter une des distilleries de Gin de la ville, qui vous feront déguster cette boisson typiquement minorquine

Cap sur Gênes

Après une longue traversée de la Méditerranée, ponctuée par une escale à Ajaccio, votre paquebot Horizon accostera à Gênes. La ville italienne, capitale de la Ligurie, vous saluera de loin avec son phare qui date du XVIe siècle. Elle vous offre par la suite, son Aquarium géant en tant que première curiosité. En progressant doucement dans la ville, ne ratez pas la visite des différents palais et musées qu'offre la célèbre rue Garibaldi. Vous avez entre autres le Palazzo Tursi, au Palazzo Del Principe ainsi que le Palazzo Bianco. L'Italie étant un pays de la foi, vous ne passerez sûrement pas à côté des monuments religieux comme le Duomo di San Lorenzo et l'église de Gesù e dei Santi Ambrogio et Andrea. Sinon, la gastronomie italienne ayant une excellente réputation, profitez de vous régaler des fins gourmets génois tant que vous y êtes,

Retour à la normale

Retour à la normale sur le site après plus d'une semaine de problèmes techniques. Il est possible à nouveau de visualiser les titres et commentaires sur chaque images de mes différents voyages que ce soit en Nouvelle-Écosse, dans les Caraibes, à Hawaii et San Francisco, en Grèce, en Italie et maintenant au Vietnam.

Bienvenue à tous et bon visionnement